主页 > X生活帮 >被镜子困住的灵魂,头颈癌病人的心理健康 ◎严从毓医 >
2020-08-03

被镜子困住的灵魂,头颈癌病人的心理健康 ◎严从毓医

被镜子困住的灵魂,头颈癌病人的心理健康      ◎严从毓医

当我们提起安宁,关注的其实正是这群末期的病人,因为心灵状态不分社经地位高低。头颈部癌症的病人相比其他癌症病人更为脆弱,正因为不容易发生脑转移,如果只是脑转移造成了昏迷,或是骨头移转造成的行动不便和疼痛也就罢了,可是很多时候,罹患头颈部肿瘤的病人,手和脚是可以活动的,脑筋也很清楚。带着一个肿瘤在脸上,就算每天戴口罩、包着脸出门,还是得忍受五官的变形和不舒服,对于病人来说,有着难以言喻的巨大冲击。
  被镜子困住的自由灵魂
曾遇过一个病人,每次巡房看到他,他都在照镜子。
「医生你看一下,这边是不是又多长了一颗出来?」他指着自己的口腔要我研究:「看起来好像又大了一点耶。你再看另一边,另一边有没有比这边好一些?」
「伯伯,我照镜子都没有你那幺勤劳欸。你放鬆一点,有问题的话,我们随时会帮你注意啊!」半开玩笑地对着那位病人说。
有时头颈癌的病人复发,明明不是很好看,每天还是喜欢照镜子看一下,看看哪里又长出来了,这个「看」的背后,通常也不是单纯请医师观察肿瘤有没有变大,而是自己想要照镜子,看看自己变成了什幺样子。
临床上曾经发现,头颈癌病人的心理问题,比如自杀、忧郁的比率都比一般病人来得高,因为肿瘤是往脸上扩散,却又不太可能进攻到脑部,因此他们通常四肢健全、脑袋清醒,拥有行动力和思考力,更容易胡思乱想。
遇到这类的问题,马偕有专门负责的医师窗口,会帮助他们转介到精神科或心理师,这时候住院的好处就出来了,因为门诊很难找心理师帮忙,但住院时,只要转介过去给心理师就可以了。
大部分头颈癌病人面临忧郁时,会变得矛盾而悲观,边想着「我要努力活下去」,可是暗地里又会掩面哭泣。除了本人和家庭的状况会遭遇不小打击外,破相的冲击相当巨大,五官受的影响又很严重,除了脸上多了一个很痛的肿瘤之外,舌头也很敏感,很多东西都不能吃或是需要切除,就像堕入饿鬼道的人一般痛苦。
以前遇过整个头长满了癌细胞和肿瘤,却迟迟没有离开的病人,反覆地发作,移转到整个右半脸上,然而四肢是好的,头壳上面的脑部也是完好的。因为长满了半边脸,所以连口罩都遮不住,不仅面相不好看,还瀰漫着一股伤口的臭味,我们都知道面相已有了巨大的改变,只能尽量顾及他的感受,让他乾净舒适。
*本文摘录自《安宁日常 语爱时光:六全伴行,马偕安宁病房22堂关键照护课题》,总策划:台湾基督长老教会马偕医疗财团法人马偕纪念医院,总审订:方俊凯医师,博思智库出版。※